Ricerca delle fibre di amianto, passo in avanti in Liguria In evidenza

Il laboratorio Arpal si è da poco arricchito di strumenti all’avanguardia che ne fanno uno dei poli d'eccellenza in Italia.

Lunedì, 30 Settembre 2019 16:30

 

Grazie a un finanziamento di 400.000 euro stanziato da Regione Liguria è stato possibile effettuare l’acquisto di un nuovo microscopio elettronico a scansione (Sem), che si va aggiungere al prototipo - unico nel suo genere, perfettamente funzionante da oltre un decennio - e unmicroscopio microraman.

Si tratta di due macchinari che portano la filiera analitica della microscopia elettronica Arpal allo stato dell’arte, soprattutto per quanto riguarda la ricerca delle fibre di amianto: una tipologia di analisi particolarmente richiesta in Liguria, una dotazione tecnologica e professionale che rende il laboratorio Arpal centro di riferimento regionale sul tema, fra i poli d’eccellenza della rete laboratoristica del Sistema nazionale per la protezione dell’ambiente.

“Si tratta di un acquisto importante ad alta tecnologia per le indagini microscopiche - ha detto Giacomo Giampedrone, assessore regionale all’ambiente e alla difesa del suolo - soprattutto per i grandi cantieri che sono in costruzione in Liguria, utile per rilevare le fibre di amianto. Un passo importante che pone la nostra agenzia fra le prime in Italia sotto questo punto di vista e un investimento significativo di Regione Liguria pari a 400mila euro. Questa strumentazione fornisce un valore aggiunto importante per la gestione delle grandi opere, perché permette di accompagnarle fornendo tutte le dovute garanzie a cittadini e lavoratori. Se si pensa ad esempio al momento della demolizione del Morandi è stato molto importante avere chi lavorava per la sicurezza degli abitanti di quelle zone che avevano bisogno di dati reali e precisi che consentissero di avere un po’ di serenità per rientrare nelle loro case. Oggi, grazie al finanziamento di Regione Liguria, si fa un passo ulteriore lungo la strada dell’evoluzione ambientale, in un momento in cui anche i ragazzi sentono questo tema come prioritario”.

“All’interno di Snpa sono presenti 22 soggetti nazionali e regionali - ha aggiunto il direttore generale Carlo Emanuele Pepe - Arpal rappresenta un territorio di piccole dimensioni, eppure raggiunge un livello di prestazioni in linea con le realtà dotate di più risorse. L’esempio del Settore di Microscropia elettronica è uno fra i tanti: riceviamo campioni da analizzare da ogni parte d’Italia, e con questa nuova dotazione potremo rispondere ancora meglio alle esigenze della collettività”.

“Il tema dell’amianto - ha concluso Stefano Maggiolo, direttore scientifico dell’Agenzia - è centrale in Liguria, perché naturalmente presente in numerosi gruppi geologici del nostro territorio. Ma non solo: il microraman è strumento imprescindibile anche nell’individuazione e caratterizzazione delle microplastiche, altro argomento di grande attualità che vede la ricerca internazionale impegnata in ogni direzione. Con questi strumenti possiamo continuare a lavorare ai massimi livelli”.

Nel 2018 il laboratorio Arpal ha effettuato oltre 420.000 analisi su 35.000 campioni, (170.000 a Genova), mentre quest’anno siamo a 270.000 analisi su 21.500 campioni; per quanto riguarda l’amianto, invece, l’anno sorso sono stati consegnati ad Arpal 306 campioni di varie matrici (aria, inerti e terre e rocce da scavo), su cui sono state effettuate 1339 analisi; quest’anno tale numero è già stato superato.

PER APPROFONDIRE

Il settore di Microscopia Elettronica è stato istituito in Arpal nel 2000, presso il laboratorio della sede di Genova.

In questi 19 anni il settore si è sviluppato ed è cresciuto sia come professionalità che come competenze, diventando laboratorio di riferimento per le analisi nelle varie matrici, in particolare sviluppando in modo unitario e scientificamente avanzato, il controllo ambientale e il monitoraggio delle fibre aerodisperse.

A livello nazionale il settore lavora da sempre in stretta collaborazione con le altre agenzie regionali per le analisi dell’amianto; nel 2016, in attuazione dell’Accordo 80/CSR del 7 maggio 2015, la Regione Liguria ha individuato il laboratorio Arpal come riferimento regionale per l’amianto, attribuendogli quindi l’onere di gestire il Programma di qualificazione dei laboratori pubblici e privati per l’amianto.

In Liguria, per la conformazione geologica del territorio in cui affiorano ampi settori di ofioliti (Pietre Verdi), il problema dell’amianto nei NOA (Naturally Occuring Asbestos) è diventato sempre più rilevante e pressante. La presenza di NOA nell'ambiente influisce sulle attività umane finalizzate alla sua modifica e tutte le azioni ingegneristiche - geologiche nell'ambiente naturale devono tenerne conto.

A partire dal 2013 Arpal ha assunto un ruolo fondamentale nel controllo ambientale delle grandi opere, con il Terzo Valico (il settore microscopia ha collaborato attivamente alla stesura del Protocollo Amianto, divenuto documento di riferimento anche per le altre Grandi Opere), con l’Aurelia bis, il Nodo ferroviario Voltri-Brignole e la progettazione della Gronda. Tutte le attività vengono svolte a supporto del lavoro svolto, sotto il profilo sanitario, dalle Asl di competenza.

Poiché le metodiche tecniche ed analitiche sui NOA sono ancora in corso di sviluppo, Arpal è costantemente impegnata nella sperimentazione e nell’esecuzione di analisi per la determinazione della presenza ed identificazione delle fibre minerali, classificazione della sorgente (roccia, suolo o sedimento) e metodi di valutazione geologica e campionamento sul terreno, chimica dei cristalli, metodi sperimentali per lo studio delle fibre minerali con particolare attenzione alla microscopia ottica ed elettronica, protocolli di preparazione e analisi dei campioni per prove su roccia e suolo.

Recentemente, grazie a uno specifico finanziamento di Regione Liguria, sono stati acquistati un Diffrattometro a Raggi X, un Microscopio Elettronico Field-Emission e uno Stereomicroscopio con fotocamera. Inoltre, grazie ai finanziamenti legati alla Strategia Marina, Arpal ha acquistato anche uno Spettrofotometro Micro-Raman.

MICROSCOPIO ELETTRONICO A SCANSIONE FEG SIGMA300

Il Microscopio Elettronico è tra gli strumenti basilari per l’analisi delle fibre di amianto, ma in generale è impiegato in moltissimi campi scientifici, di indagine e di ricerca. L’immagine ad alti ingrandimenti e l’associata microanalisi a raggi X permettono la valutazione della morfologia e della composizione elementale del campione. La tecnologia Field Emission Gun (FEG) permette di ottenere un fascio di elettroni estremamente brillante che consente una capacità d’identificazione decisamente superiore sia rispetto a un tradizionale microscopio termoionico di vecchia generazione che a uno di nuova generazione, fino anche a 100 volte.

Il SIGMA 300, arrivando a risoluzioni nanometriche, permette una caratterizzazione topografica delle superfici piane, delle nanostrutture di metalli, di cristalli, di materiali geologici, polimerici, nanocompositi, biologici, bioingenieristici, farmaceutici, anche oggetto di indagini forensi.

DIFFRATTOMETRO A RAGGI X MINIFLEX600

Miniflex 600 è uno strumento da banco per la misurazione analitica della diffrazione di raggi X. Il sistema offre velocità e sensibilità grazie ad alcune innovative caratteristiche, tra cui il rivelatore di pixel array ibrido (HPAD) e una sorgente a raggi X da 600 W: questo rivelatore di conteggio diretto dei fotoni consente una raccolta dati ad alta velocità e a basso rumore.

È ampiamente usato nella ricerca, specialmente nella scienza dei materiali, nella chimica e nella mineralogia per determinare la fase cristallina dei minerali, la percentuale di cristallinità, la dimensione e la deformazione dei cristalli, i parametri del reticolo, la struttura molecolare e il riconoscimento e l’analisi quantitativa dei minerali nelle rocce tramite la restituzione di uno spettro di diffrazione di raggi X tipico del cristallo in esame.

STEREOMICROSCOPIO

È un microscopio ottico progettato per produrre una visione stereoscopica di un oggetto e viene usato per studiare le superfici di un campione solido. Diversamente dai microscopi composti, in uno stereomicroscopio si osserva la luce riflessa dal campione che consente l’esame di campioni tridimensionali di varie dimensioni come frammenti di rocce. Costituisce un’analisi preliminare a tutti gli altri strumenti in quanto fornisce indicazioni di carattere generico sulla natura del materiale in esame. Risulta quindi di fondamentale importanza per indirizzare al meglio le analisi successive da svolgere con la strumentazione più indicata.

MICROSPETTROMETRO RAMAN DXR2

La spettroscopia Micro-Raman è un’integrazione tra lo spettroscopio Raman e un microscopio ottico che rende possibile selezionare visivamente la specifica zona del campione che si vuole analizzare. Questo ne consente l’utilizzo in moltissimi e diversificati ambiti scientifici con applicazioni sopratutto in campo ambientale, forense, delle scienze dei materiali, in biologia e medicina, in geologia, in farmaceutica e nel restauro di opere d’arte. In particolare, negli ultimi 10 anni, è stato impiegato a livello di ricerca universitaria per l’identificazione delle fibre di amianto.

La spettroscopia Raman consente analisi non distruttive dei materiali, in qualsiasi stato di aggregazione, con una generalmente ridotta preparazione del campione utilizzando laser di diversa potenza in grado di incidere sul materiale generando uno spettro Raman caratteristico del materiale analizzato. Nel caso dell'analisi delle fibre di amianto non è necessaria la preparazione del campione e lo spettro Raman ottenuto è caratteristico sia delle fibre stesse sia dei minerali costituenti le rocce.

La microscopia confocale Raman è la tecnica di elezione per l’analisi delle microplastiche poiché consente di analizzare campioni fino a dimensioni inferiori al micron contestualmente al riconoscimento “certo” del polimero in analisi. La tecnica Raman accoppiata alla microscopia confocale permette inoltre di ottenere lo spettro Raman di microplastiche anche all’interno di tessuti biologici.

Determinare tipologia e dimensioni delle microplastiche è inoltre di fondamentale importanza sia per comprenderne i meccanismi di diffusione nell’ambiente sia per avere informazioni su quali tipi di prodotti stiano avendo il maggior impatto ambientale. Il microscopio confocale Raman di ultima generazione presente nel laboratorio Arpal ha una dotazione strumentale di eccellenza unica nel sistema agenziale.

Il principale utilizzo della microscopia confocale Raman in Arpal riguarda i campi ambientale, geologico e forense.

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